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欧盟同意启动与澳大利亚和新西兰的贸易谈判,并审议未来投资协定谈判及对美关税

来自欧盟28个成员的贸易部长们在上周的会议上同意启动与澳大利亚和新西兰的贸易谈判,为正式开始谈判铺平了道路。

这个消息是在欧盟外交理事会(贸易)的一个会议上宣布的,此次会议的议程紧凑,还包括了如何处理未来谈判中的投资协定,即:是否把投资议题从贸易谈判中分离出来,如果是的话,如何处理。

此次会议的另一个讨论议题是如何处理与美国的贸易紧张局势,特别是与美国谈成协议免于被征钢铁和铝材关税的截止期正在逼近。

澳大利亚、新西兰官员们表示欢迎

既然欧盟的谈判指令现在得到了通过,欧盟贸易委员Cecilia Malmström计划下月前往澳大利亚和新西兰启动该进程,预计各自的首轮谈判将分别在7月份进行。

Malmström说,“我们在价值观、开放的世界观等方面很接近。相互联手,我们可以谈判出双赢的贸易协定,为我们的企业创造新的机会,并确保在可持续发展等关键领域保证高标准。”

欧盟统计委员会的数据显示,与两个国家的贸易协定可以大幅度促进向太平洋国家的出口,有潜力在现有水平上增加三分之一。官员们表示,对中小企业的益处也是另一个卖点,虽然欧盟及其谈判伙伴都承认农业将是谈判中特别敏感的领域。

该理事会的决定很快得到澳大利亚和新西兰贸易官员的赞誉,他们欢迎在近期开始谈判的前景。

澳大利亚总理特恩伯尔和贸易部长Steven Ciobo 在一则联合新闻稿中说,“与欧盟的自由贸易协定将设立一个高的标杆,表明观念相似的伙伴之间可以达成什么样的贸易协定。澳大利亚和欧盟共同承诺,支持以规则为基础的全球贸易体系和开放市场。”

新西兰贸易部长David Parker也赞赏欧盟理事会的决议,认为计划中的自由贸易协定有巨大的经济潜力,充分展示前期有力的伙伴关系,特别是在当前保护主义压力上升的时期。他也强调,新西兰总理阿尔德恩近期与欧盟领导人的会谈中讨论了这个协议。

Parker说,“这也确认了我们支持的今后的优先的贸易议程,包括全面进步跨太平洋伙伴关系(CPTPP),太平洋联盟和区域全面经济伙伴关系(RCEP)。”

未来谈判的方法

外交理事会议程上的另一个决议是如何处理欧盟贸易谈判,特别是否把投资议题作为贸易谈判的一部分,还是一个单独分开的程序。

欧洲法庭在2017年就欧盟-新加坡贸易协定做出过一个裁定,澄清了那个协定中哪些是属于欧盟行程部门的权力范围,哪些是属于成员国分享的权力范围,自那以后,欧盟开始寻求今后的新的谈判选项。“混合型的”协定包括贸易和投资两个内容。

理事会的决议说,“理事会指出,今后欧盟委员会将提议一个自由贸易协定谈判指令的草案,一方面涵盖属于欧盟专门负责的领域,另一方面也单列出(归属于欧盟委员会和成员国的)混合型投资协定的内容,旨在加强欧盟在谈判中的立场。”

但是,欧盟外交理事会的决议也澄清了,关于是否同意在此基础上启动谈判的最终决定权属于理事会。此外,理事会建议,决定不应当影响现有的谈判的进程。理事会也指出它倾向于“联合性协定”(Association Agreements)维持“混合型的”。这些联合性协定包括贸易,也包括其他领域的合作,包括政治、文化和安全事务。

该理事会说,“谈判欧盟层面的贸易协定不应当导致欧盟失去谈判的筹码来获取单独的有雄心水平的投资协定。”理事会还指出,如果投资协定被认为是“必要的”情形下,应当在贸易协定的同时谈判投资协定。

该理事会还特别提到在此背景下的欧盟-澳大利亚、欧盟-新西兰贸易协定,因为欧盟委员会仅仅提议贸易协定的谈判授权,而不是投资。欧盟贸易部长们说,“这不应当是未来的一个先例。”

美国关税截止期临近

欧盟也逼近6月1日这个截止期,拟在此之前从美国那儿获得免于钢铁铝材进口关税的待遇,此事也在贸易部长理事会的议程上。虽然理事会的决议没有给出讨论的细节,他们的确提到欧盟领导人在这个议题上最新的评论,包括欧盟理事会主席和欧盟委员会主席。

5月初,欧盟委员会主席图斯克在欧盟和西巴尔干国家峰会上说,在贸易问题上,“联合战线是我们最大的力量”。

他说,“我们的目标很简单:抓住我们的枪杆子。这意味着,如果我们想与美国讨论可能的贸易自由化,就要先有美国给予我们永久的钢铁和铝材关税豁免。”

欧盟委员会主席容克在同一个会议上也表达了类似的意思,他认为,如果欧盟获得永久的豁免,然后欧盟委员会才会感兴趣与美国讨论一系列话题,包括能源合作,解决自愿性的规制合作,解决WTO上诉机构新法官遴选计划停滞,以及改进制造业和政府采购方面的“对等的市场准入”。

容克说,“这些谈判将以对等互惠以及与WTO规则相符合为基础,我们不会在头上悬挂着达摩克里斯之剑的情况下进行谈判。”

欧盟委员会上周公开的发布了拟对美国商品征收10%或者25%关税的产品清单。但是,这些关税仅仅是美国正式实施这些关税之后才实施。

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